Enfermedad de las Encías

Gum disease

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías se refiere a las enfermedades más comunes que afectan a las encías. Hay dos tipos principales de enfermedad de las encías: Gingivitis y enfermedad periodontal.

¿Qué es la gingivitis?

Gingivitis es el término clínico para la inflamación de las encías. La gingivitis se produce cuando las bacterias se acumulan en el espacio entre el diente y las encías y causan inflamación. El signo distintivo de la gingivitis es el sangrado de las encías. La gingivitis es completamente reversible con un cuidado dental regular combinado con una higiene oral adecuada, pero si no se trata puede conducir a la enfermedad periodontal. Esta fase de la enfermedad de las encías a veces también puede ser clasificada como la Etapa I.

¿Qué es la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal es una enfermedad de las encías que ha progresado hasta el punto de involucrar las estructuras de soporte de los dientes – las fibras gingivales que conectan las encías con los dientes y los dientes con las encías, así como el hueso alveolar que mantiene los dientes en su lugar.

La primera fase de la enfermedad de las encías, la gingivitis, puede progresar hasta la enfermedad periodontal si no se trata.  Las bacterias contenidas en la placa que se acumulan en los dientes deben ser cepilladas y limpiadas con hilo dental diariamente.  Cuando no lo es, los depósitos de calcio en nuestra saliva la calcificarán y la convertirán en una sustancia dura a la que nos referimos como cálculo, o más comúnmente, sarro.  El sarro es una sustancia porosa que sirve como superficie ideal para que las bacterias se adhieran.  Estas bacterias desencadenan la respuesta inmune y crean la inflamación como lo harían en cualquier otra parte del cuerpo.

La inflamación de las encías resulta en el sangrado de las mismas y en un mayor espacio entre el diente y la encía en el área en la que las encías están sueltas al diente – este espacio se conoce como «bolsillo» y es el área que limpiamos cuando usamos el hilo dental. Cuando cantidades significativas de placa son capaces de ocupar este espacio y causar inflamación, el sistema inmunológico en ciertos individuos, irá más allá de la inflamación de las encías y realmente comenzará a destruir las fibras gingivales y el hueso alveolar que mantienen los dientes en su lugar.

Cuando no se trata, la enfermedad periodontal conduce inevitablemente a la movilidad y pérdida de los dientes debido a la extensa destrucción de las estructuras de soporte de los dientes. La gravedad de la enfermedad también se subcategoriza como temprana, moderada o avanzada.  Su Periodoncista también puede usar términos como «crónica», «localizada» y «generalizada» para describir la extensión y el alcance de su condición.  Estas clasificaciones sirven para ayudarle a entender el estado de su salud periodontal actual, ayudar a indicar el tratamiento requerido, e incluso puede ayudar a predecir el probable pronóstico de su caso.